Quand on ne peut pas aller à Berlin...on va à Anvers ! (dixit mon gendre !)

Et quand on ne peut pas aller à New-York... on va à Rotterdam ! (dixit moi)

Il y a longtemps qu'on voulait aller visiter le plus grand port d'Europe, et quatrième port mondial :

à l'embouchure du Rhin et de la Meuse, sur la Mer du Nord, la ville est d'une importance primordiale pour le commerce européen. C'est la seconde ville des Pays-Bas, avec une agglomération de près de 1.200.000 personnes. Des infrastructures portuaires sur plus de 42 km.

Un bombardement en mai 1940 détruit quasiment toute la ville, ce qui explique ces contructions ultra modernes, qui se mêlent aux bâtiments anciens jalousement conservés...

(dixit Wikipedia)

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On n'est pas encore en ville qu'on aperçoit déjà l'hôtel NHow, jeu de cubes en équilibre, où nous allons dormir !

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De larges avenues très vertes....

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des entrepôts anciens...

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le pont Erasmus, fierté de la ville...

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de l'eau partout...

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Sur les docks, les vieux entrepôts ont repris du service, et on y trouve des restaurants, des boutiques branchées, des espaces culturels... 

Dans un des entrepôts, FENIX FACTORY FOOD, un concept store-restaurant-boutique-marché-cantine etc....

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 un décor de récup' .....

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De là on a une vue idéale sur l'hôtel New York, vestige des grands départs pour les Etats-Unis...

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On décide d'y déjeuner... lieu incontournable et mythique

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sa salle façon dancing....

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C'est beau, c'est sympathique, c'est bon....

Pour ceux que çà intéresse, on peut évidemment aussi y dormir, en s'y prenant à l'avance !

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Plan en poche, avec un circuit pédestre tout tracé (en vert sur la carte), nous partons à la conquête de la ville....

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une fois passé le pont Erasmus, nous garons l'auto, et nous découvrons de l'autre côté la partie la plus ancienne....

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Une gentille petite dame que nous croisons ici nous raconte le bonheur de vivre ici...

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Traverser le Museum Park, un concentré de culture.... où plusieurs musées vous tendent les bras...

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un jardin magnifique, avec des airs de Central Park.....

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Le musée Chabot, dans un quartier très Art Déco....

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Et toujours de l'eau, des canaux, de grandes avenues, beaucoup de verdure....

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Faire un détour par les rues piétonnes.... (en profiter pour craquer chez Cora Kemperman !)

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Passer devant l'église Saint Paulus !

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Lever le nez ....

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Laisser la Gare Centrale à notre gauche....

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et continuer plus à l'Est vers l'Hôtel de Ville, tout en traversant les quartiers les plus commerçants...

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Entrer dans le grand magasin DE BIJENKORF... mais n'y faire qu'un tour très rapide...

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parce qu'encore beaucoup à voir.... quartier de la cathédrale...

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Puis redescendre vers le nouveau marché...

 

de l'extérieur, un immeuble d'habitation lambda...

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De face... on commence à comprendre ....

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Et quand on entre, on a le souffle coupé .... !!!

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Un gigantesque "tube", fermé à chaque bout par deux immenses verrières, dont les parois sont décorées de fruits et de fleurs géants, et qui abrite des dizaines de stands plus alléchants les uns que les autres !

 Fruits, charcuteries de tous les pays, légumes, pains, patisseries, épices, fleurs, poissons, tout est là.... !

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On peut manger et boire un peu partout.....

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et même s'acheter un souvenir aux couleurs du plafond !!!

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au moment du couchant, le soleil est dans l'axe du bâtiment, donnant des lumières magnifiques...

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On est Vendredi soir, beaucoup de monde pour les emplettes du week-end ou pour boire et manger entre amis...

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En ressortant du marché, on a devant nous les fameuses maisons-cubes !

Construites en 1970 par l'architecte Piet Blom, chaque maison est un arbre, et l'ensemble du village est une forêt !

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De là, nous revenons dans un quartier ancien encore intact...

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Le soleil décline et nous "fermons" le circuit en revenant vers l'Ouest... ce qui nous offre de beaux contre-jours....

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Ce bras de mer est fermé, et abrite le musée Maritime....

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qu'on traverse sur des pontons flottants....

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un "petit" moteur dans lequel un certain Jean Patrick de mes amis adorerait plonger les papattes !!!

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Une petite pensée aussi pour l'Homme à la Volvo !

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Le soleil est couché, il faut penser à prendre possession de notre chambre d'hôtel ...

Entrer dans ce temple de design... se demander à quel étage on va être ?

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Ressortir à pieds, à travers les docks, avec des courants d'air glacés, pour diner au HUMPHREYS ....

(parfait)

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Regarder le lever du jour sur la ville endormie en ce samedi matin....

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Un petit déjeuner absolument faramineux ... sucré, salé, fruits, laitages, pains, boissons, foufoufou ....

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Et puis quitter ce bel hôtel....

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lever le nez pour le voir encore une fois....

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planté au milieu de ces vétérans...

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Il pleut, ce qui nous contraint à changer notre programme... Reprendre l'auto, et "visiter" un peu tous les quartiers...

Commencer par l'ile qui est juste sous le pont Erasmus, et qui recèle des trésors architecturaux, des appartements de rêve, des petites boutiques, des restaus sympas... !

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avec une vue superbe....

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On file jusqu'à la côte, station balnéaire de la Haye, Scheveningen...On connaissait déjà, mais trois étoiles au Michelin nous ont fait penser qu'on avait loupé quelque chose : non ! bof !

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La Haye, sous la pluie, pas envie ... juste jeter un oeil attendri à l'un de mes musées préférés :

Mauritshuis...

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(l'écrin de la "jeune fille à la perle" !)

En parcourant cette partie du pays, nous découvrons enfin d'où viennent les milliards de fleurs et légumes vendus dans le monde entier au départ de la Hollande !!!  La campagne est entièrement recouverte de serres, des kilomètres linéaires de verre, soleil artificiel allumé !!!

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Au plus loin que le regard porte dans ce plat pays, ce ne sont que des serres, des serres et encore des serres... les maisons sont noyées dans cet océan de verre et de métal.... Sachant la menace de montée du niveau de la mer, on se pose des questions quand à l'avenir de ce commerce ! car les terres où elles sont installées sont en dessous du niveau de la mer toute proche ! Mais on peut faire confiance aux Hollandais pour trouver les solutions !

On longe la rivière pour retrouver le tunnel et passer sur l'autre rive... avec les installations portuaires en fond d'écran...

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On commence à redescendre, par Bergen op Zoom. Mais 1. il pleut beaucoup 2. c'est le Carnaval ! donc on ne s'y risque pas !et de toute façon la ville est bouclée !

On "pousse" jusqu'à Anvers, on se gare près du Strom, et on trouve un petit restaurant de burgers : ELLIS....

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Et puis on reprend la route vers le Sud... vers Lille...

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Et s'il y en a une seule d'entre vous qui me demande pourquoi on est rentrés à la maison précisément le soir de la St Valentin, je lui fait avaler le short de l'arbitre anglais qui a bien énervé mon mec devant le match de rugby !!!

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Tout çà pour dire que Rotterdam n'étant qu'à deux heures de chez nous, on va vite y retourner !

 

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